Wat zit er in Lake Michigan en is het veilig om in te zwemmen?

Wat zit er in Lake Michigan en is het veilig om in te zwemmen?
Frank Ray

Het Michiganmeer is qua volume het op één na grootste van de Grote Meren, na het Bovenmeer. Het is het enige van de Grote Meren dat volledig binnen de Verenigde Staten ligt. Het is zelfs het grootste meer ter wereld dat tot slechts één land beperkt is. Het meer wordt begrensd door vier Amerikaanse staten: Michigan, Wisconsin, Illinois en Indiana. Meer dan 12 miljoen mensen leven langs de oevers van het meer.Omdat het zo toegankelijk is voor zoveel mensen, is het Michiganmeer een populaire bestemming om te varen, vissen en zwemmen. Maar is het veilig om in het Michiganmeer te zwemmen?

Veilig om in te zwemmen?

Het antwoord is: dat hangt ervan af. Onder de juiste omstandigheden is Lake Michigan veilig om in te zwemmen. Maar dit meer kan ook gevaarlijke, zelfs dodelijke omstandigheden opleveren voor zwemmers. Dus laten we er bij wijze van spreken eens induiken om te zien hoe je veilig kunt zwemmen in Lake Michigan.

Geen haaien

Om te beginnen is er geen risico op een haaienaanval omdat er geen haaien voorkomen in het Michiganmeer of een van de andere Grote Meren. Er doen voortdurend geruchten de ronde over haaien in de Grote Meren, maar die zijn altijd vals.

In 2014 lanceerde Discovery Channel een promotievideo die eindigde als een schande voor het netwerk. In hun jaarlijkse Haaienweek Nadat het publiek gealarmeerd was, gaf Paul Lewis, de voorzitter van Discovery Channel, in een verklaring toe dat de video een "levensechte modelhaai" bevatte.

Om het overbodig duidelijk te maken: er zijn geen haaien in de Grote Meren, inclusief het Michiganmeer. Ongeacht de geruchten, hypevideo's, internethoaxes of andere propaganda die het tegendeel beweert, er leven geen haaien in de Grote Meren.

Zie ook: 16 augustus dierenriem: persoonlijkheidskenmerken, compatibiliteit en meer

Er zijn ook geen andere vissen die een risico vormen voor zwemmers in Lake Michigan.

Cyanobacteriën

Algenbloei treedt op bij warme temperaturen en relatief stilstaand water. Hoge concentraties van bepaalde voedingsstoffen helpen de bloei ook om veel sneller te groeien.

Bij sommige van deze bloeien komen cyanotoxines vrij die huiduitslag en blaren kunnen veroorzaken. Ze kunnen ook ademhalingsmoeilijkheden veroorzaken.

Deze bloei kan voorkomen in Lake Michigan, maar is relatief zeldzaam. Als de bloei optreedt, blijft deze normaal gesproken klein en lokaal.

Lake Erie en Lake Ontario zijn veel vatbaarder voor schadelijke algenbloei. Ze zijn kleiner en hun wateren zijn warmer. Er zijn ook meer vervuilende stoffen in deze wateren die deze bloei kunnen voeden.

Zie ook: Gorilla vs Leeuw: Wie zou er winnen in een gevecht?

Vervuiling

Lake Erie en Lake Ontario worden over het algemeen beschouwd als de meest vervuilde van de Grote Meren, maar ook het water van Lake Michigan bevat een onaanvaardbaar niveau van vervuiling. Het grootste deel van de vervuiling is echter plastic afval, dat weinig risico vormt voor zwemmers. Hetzelfde kan niet worden gezegd van de dieren die in en rond het meer leven. Het is ook een zorg voor de miljoenen inwoners van wie het drinkwaterkomt van het meer.

Volgens het Rochester Institute of Technology komt er elk jaar meer dan 22 miljoen kilo plasticvervuiling in de Grote Meren terecht. Plasticvervuiling verdwijnt nooit, maar breekt alleen af in microplastics. Een microplastic is een stukje plastic dat niet groter is dan 5 millimeter, of ongeveer zo groot als een potloodgummetje. Deze kleine plasticdeeltjes kunnen een aantal verschillende vormen aannemenvormen, zoals kralen, fragmenten, pellets, film, schuim en vezels.

Van zoöplankton, vissen, mosselen en vogels is bekend dat ze microplastics eten en ze voor natuurlijk voedsel aanzien. Deze plastics kunnen een heleboel problemen veroorzaken als ze eenmaal zijn opgenomen. Dieren die deze microplastics eten kunnen een vertraagde ontwikkeling, voortplantingsproblemen en een verminderd vermogen om ziektes af te weren vertonen.

Het Michiganmeer heeft ook te maken met chemische vervuiling, zoals afspoeling van kunstmest van landbouwvelden. De lozing van een olieraffinaderij op de zuidpunt van het Michiganmeer is ook een bijzonder punt van zorg. De meeste stranden van het Michiganmeer hebben relatief weinig last van deze lozing omdat de meeste vervuilende stoffen niet ver reizen. Toch moet dergelijke vervuiling niet als onbelangrijk worden gebagatelliseerd. Het vormt eeneen ernstige bedreiging voor de dieren in het Michiganmeer en de mensen die afhankelijk zijn van het meer als waterbron.

Gevaarlijke stromingen

De gevaren voor zwemmers in Lake Michigan komen zeker niet van haaien. Vervuiling is een belangrijk probleem voor het meer in het algemeen, maar het vormt geen groot risico voor de meeste strandgangers. Dat betekent echter niet dat Lake Michigan altijd veilig is voor zwemmers. Er zijn zelfs meer mensen gestorven in Lake Michigan dan in elk ander groot meer.

De statistieken van het Great Lakes Surf Rescue Project vertellen het gevaarlijke verhaal. Er waren 108 bevestigde verdrinkingen in de Grote Meren in 2022, samen met 12 onbekende uiteindelijke gevolgen. Hier is hoe deze sterfgevallen waren verdeeld over de vijf Grote Meren.

  • Michiganmeer: 45 verdrinkingen (+6 onbekende afloop of doodsoorzaak)
  • Eriemeer: 24 verdrinkingen (+4 onbekende afloop of doodsoorzaak)
  • Ontariomeer: 21 verdrinkingen (+1 onbekende doodsoorzaak)
  • Lake Huron: 12 verdrinkingen (+1 onbekend eindresultaat)
  • Lake Superior: 6 verdrinkingen

Het Michiganmeer wint deze gruwelijke wedstrijd met een ruime marge, deels omdat het de meest bezochte van de vijf Grote Meren is. Meer zwemmers betekent helaas meer verdrinkingen. Het Michiganmeer leidt echter niet met zo'n ruime marge alleen omdat er meer bezoekers zijn. Het meer zelf kan onstabiele en gevaarlijke omstandigheden creëren.

Kuststromingen

Golvende stromingen vormen het grootste risico voor zwemmers in Lake Michigan. De langgerekte vorm van het meer is bevorderlijk voor de vorming van sterke langsstromingen. Deze stromingen lopen langs de kust, vandaar de naam. Als je ooit in het water bent geweest en je dan realiseert dat je vanuit je strandstoel langs de kust bent afgedreven, dan ben je daarheen gedragen door een langsstroming.

Kuststromingen zijn sterk en kunnen zwemmers over grote afstanden meevoeren. Als je in een kuststroming terechtkomt, zwem dan direct naar het strand.

Ripstromen en afvoerkanalen

Ripstromen (ook bekend als rip tides of undertow) zijn krachtige stromingen die zich van de kust verwijderen. Een typische ripstroom verplaatst zich met een snelheid van één tot twee meter per seconde. Uitzonderlijke ripstromen kunnen zich zo snel verplaatsen als acht meter per seconde.

Als je door een sterke stroming naar dieper water wordt gevoerd, draai je dan om op je rug en drijf terwijl de stroming je meevoert. Dit helpt je om kracht te sparen. Een sterke stroming duurt niet lang. Als de stroming verdwijnt, zwem dan parallel aan het strand om uit het pad van de sterke stroming te komen en zwem vervolgens schuin terug naar het strand.

Een uitlaatstroom ontstaat wanneer een beek of rivier uitmondt in het Michiganmeer. Het water dat van de rivier in het meer stroomt, creëert een stroming die een zwemmer vanaf de oever in dieper water kan duwen, vergelijkbaar met een rifstroom. De methode om aan een uitlaatstroom te ontsnappen is precies dezelfde als de methode die gebruikt wordt om aan een rifstroom te ontsnappen.

Kalm blijven

Als je toch vast komt te zitten in een langsstroom, rifstroom of afzetstroom, blijf dan kalm. Paniek zal het gevaar alleen maar vergroten. Geen van deze stromingen zal je onder water trekken. Weten hoe je de stromingen kunt herkennen en hoe je eruit kunt komen is essentieel voor iedereen die in Lake Michigan zwemt.

Structurele stromingen

De gevaarlijkste stromingen in Lake Michigan zijn structurele stromingen. Deze stromingen lopen langs constructies, zoals pieren en golfbrekers. Ze zijn altijd aanwezig en kunnen extreem sterk zijn, vooral in omstandigheden met grote golven. Als een golf tegen de constructie botst, wordt de energie van de golf terug het water in gedwongen en botst met de volgende inkomende golf. Dit creëert een wasmachine-achtige stroming.Structurele stromingen zijn meedogenloos en het is meestal onmogelijk om eruit te zwemmen en de kust te bereiken, zelfs voor fysiek fitte en ervaren zwemmers.

De meeste pieren zijn uitgerust met ladders. Als je vast komt te zitten in een structurele stroming, probeer dan de ladder te bereiken. Roep vooral om hulp zodat iemand op de pier je een reddingsvest of iets anders dat blijft drijven kan geven. Maar bezoekers van het meer moeten onthouden dat de enige echte manier om veilig te blijven is om nooit vast te komen zitten in een structurele stroming.

Golven

Er zijn altijd golven in Lake Michigan, maar de golven zijn normaal gesproken twee voet hoog of minder. Er zijn echter over het algemeen 10-15 dagen per zomer waarop de golven drie tot zes voet hoog worden. Deze golven creëren dodelijke omstandigheden. Meer dan 80% van de verdrinkingen die te maken hebben met golven en stroming gebeurt wanneer de golven tussen de drie en zes voet hoog zijn.

De golfperiodes (de tijd tussen de golven) in de Grote Meren zijn veel korter dan in de oceaan. In de oceaan kunnen de golven 10-20 seconden uit elkaar liggen. In de Grote Meren kunnen de golven ongeveer om de vier seconden komen. Wanneer de golven groot zijn, moeten zwemmers constant navigeren door de sterke stromingen die de golven creëren. Een zwemmer die slechts 15 minuten in het water is, wordt geraakt door 200 golven. Dit kan zijnAls die zwemmer dan bijvoorbeeld verstrikt raakt in een sterke stroming, is zijn of haar fysieke kracht al uitgeput en is hij of zij veel vatbaarder voor verdrinking.

Veilig varen in Lake Michigan

Elk jaar bezoeken duizenden mensen Lake Michigan. Als je van plan bent om deze zomer een duik in het meer te nemen, zijn hier enkele basistips om ervoor te zorgen dat je strandvakantie leuk en veilig is.

1. Let op de surfvoorspelling wanneer je het strand bezoekt. Let ook op het gekleurde vlaggensysteem dat wordt gebruikt om de surfomstandigheden op het strand aan te geven.

  • Groene vlag: gering gevaar
  • Gele vlag: middelhoog risico
  • Rode vlag: hoog risico
  • Dubbele rode vlag: toegang tot het water gesloten

2. Ken je capaciteiten en je grenzen. Als je geen sterke zwemmer bent of geen goede conditie hebt, breng jezelf dan niet in situaties die je niet aankunt.

3. Zwem niet alleen. Zwemmen in een groep vergroot je veiligheid in het water aanzienlijk.

4. Zwem nooit in de buurt van pieren en andere constructies. Zoals hierboven vermeld, kunnen structurele stromingen overweldigend zijn. Zelfs als het water kalm lijkt, zijn de stromingen rond pieren vaak veel sterker dan ze lijken.

Hoewel duizenden mensen Lake Michigan elk jaar veilig bezoeken, is het de gevaarlijkste van de vijf Grote Meren voor zwemmers. Als je de omstandigheden kent, stromingen herkent en structuren vermijdt, kun je zorgen voor een veilige, leuke ervaring aan de stranden van het prachtige Lake Michigan.




Frank Ray
Frank Ray
Frank Ray is een ervaren onderzoeker en schrijver, gespecialiseerd in het creëren van educatieve inhoud over verschillende onderwerpen. Met een graad in journalistiek en een passie voor kennis, heeft Frank vele jaren besteed aan het onderzoeken en samenstellen van fascinerende feiten en boeiende informatie voor lezers van alle leeftijden.Franks expertise in het schrijven van boeiende en informatieve artikelen heeft hem tot een populaire bijdrager gemaakt aan verschillende publicaties, zowel online als offline. Zijn werk is te zien geweest in prestigieuze verkooppunten zoals National Geographic, Smithsonian Magazine en Scientific American.Als auteur van de blog Nimal Encyclopedia With Facts, Pictures, Definitions, and More gebruikt Frank zijn enorme kennis en schrijfvaardigheid om lezers over de hele wereld te onderwijzen en te entertainen. Van dieren en de natuur tot geschiedenis en technologie, Franks blog behandelt een breed scala aan onderwerpen die zijn lezers zeker zullen interesseren en inspireren.Als hij niet aan het schrijven is, houdt Frank ervan om de natuur te ontdekken, te reizen en tijd door te brengen met zijn gezin.