Vandmokkasiner vs. Cottonmouth-slanger: Er de forskellige slanger?

Vandmokkasiner vs. Cottonmouth-slanger: Er de forskellige slanger?
Frank Ray
Nøglepunkter:
  • Vandmokkasin-slangen er den eneste semi-akvatiske hugorm og den eneste giftige vandslange i Nordamerika. Den når en gennemsnitslængde på 31,5 cm, mens nogle underarter og eksemplarer kan blive helt op til 71 cm lange og veje op til 10 pund.
  • Bomuldsmunden har fået sit navn fra den lyse hvide inderside af munden, der ligner farven på bomuld. Den trækker sig sammen i en S-lignende form, rejser sig op og åbner munden vidt, når den føler sig truet.
  • Selv om giften fra en cottonmouth sjældent er dødelig, kan den forårsage midlertidig eller permanent muskelskade. Nogle gange mister folk en ekstremitet på grund af den forårsagede skade.

I modsætning til hvad mange tror, er vandmokkasiner og cottonmouth

slanger er ikke forskellige typer af slanger.

Man tror ofte, at vandmokkasiner er harmløse, ikke-giftige væsener, og at bomuldsmunde er mere farlige og giftige. I virkeligheden henviser begge betegnelser til den samme art, Agkistrodon piscivorus -Læs videre for at finde ud af mere om bomuldsmundslanger, også kendt som vandmokkasiner, herunder hvordan man identificerer dem, og hvor de findes.

Kendetegn ved vandmokkasiner og bomuldsmunde

Agkistrodon piscivorus Vandmokkasinen, der også kaldes cottonmouth-slangen og vandmokkasinen, er en hugorm, der er hjemmehørende i det sydøstlige USA. Vandmokkasinen er den eneste giftige vandslange i Nordamerika - og den eneste semi-akvatiske hugorm - og den opnår en gennemsnitlig størrelse på omkring 31,5 cm, inklusive halen. Nogle underarter og eksemplarer er kendt for at blive op til 71 cm lange,Men nogle kan veje helt op til 10 pund.

Se også: Æglæggende dyr: 12 dyr, der lægger æg (nogle vil overraske dig!)

Medlemmer af familien Viperidae Ligesom andre medlemmer af denne familie, herunder klapperslanger og kobberhovedslanger, har vandmokkasiner varmefølsomme ansigtshuller mellem øjnene og næseborene. Disse huller er meget følsomme og kan registrere selv de mindste temperaturforskelle, hvilket gør det muligt for hugorme som vandmokkasinen at angribe byttet mere præcist. Faktisk er "pit" i "pit viper" direkteDisse specialiserede ansigtstræk er også en glimrende måde at skelne disse giftslanger fra deres mere harmløse artsfæller på.

Takket være deres store giftkirtler har bomuldsmundslanger store kæber langs deres tykke, muskuløse kroppe, der i gennemsnit er mellem 2 og 4 meter lange. Deres store, trekantede hoveder er et karakteristisk træk, og de bliver endnu mere fremtrædende af slangens smalle hals. Den tynde hals er et andet karakteristisk træk, fordi mange slangearter slet ikke har nogen karakteristisk hals. Vandmokkasiner harlodrette, "katteøjne" pupiller, og mørke striber strækker sig ud nær hvert næsebor. Snuden er bleg i forhold til resten af hovedet.

En anden funktion, som wat e r moccasin er kendt for, giver den også sit andet almindelige navn - cottonmouth. Det er fordi indersiden af slangens mund er lysende hvid som bomuld. Når denne slange føler sig truet, trækker den sig ind i en karakteristisk S-lignende form, rejser sig op og åbner munden meget. Den lyse, hvide inderside af munden står i skarp kontrast til resten af slangen og fungerer også som en distraktionMan kan faktisk sige, at vandmokasinen "vifter med et hvidt flag", når den føler sig truet.

Slangens krop er tyk og muskuløs, men ikke usædvanligt lang, så den ser relativt kraftig ud. Dens krop er dækket af skæl med karakteristiske køl eller riller langs dem. Den kan variere i farve fra sort eller mørkebrun til oliven eller endda gul. Nogle eksemplarer har båndede brune farver. Cottonmouth-slangers maver er lysere end deres rygge.

Unge og unge voksne vandmokkasiner har tendens til at være lysere brune i farven, og karakteristiske bånd strækker sig over deres krop. Når de bliver ældre, falmer disse bånd og andre mønstre eller forsvinder helt. Derfor, hvis du ser en vandmokkasin med karakteristiske mønstre, er den sandsynligvis rimelig ung. Derudover er spidserne af unge vandmokkasiners haler lysegule, og slangerne bruger dem somved at svinge dem langsomt frem og tilbage.

At skelne vandmokkasiner og bomuldsmunde fra ikke-giftige slanger

Folk forveksler ofte harmløse slanger med bomuldsmundslanger, hvilket medfører, at mange ikke-giftige slanger bliver dræbt unødvendigt hvert år. Den nordlige vandslange, Nerodia sipedon Selvom den ligner en bomuldsmund meget, er tværbåndene langs ryggen ikke bredere i enderne som hos den nordlige vandslange.

Hvis du bor et sted, hvor vandmokkasiner findes, hjælper det at vide, hvordan man skelner dem fra ikke-giftige slanger. Nogle måder at skelne dem fra hinanden på inkluderer:

  • Svømmestil - I modsætning til den brune vandslange, Nerodia taxispilota - En anden slange, der ofte forveksles med en vandmokkasin, er bomuldsmundslangen, hvis hele krop bliver oven på vandet, når den svømmer. Andre vandslanger, herunder den brune vandslange, holder det meste af kroppen under vandet, når de er i bevægelse, og kun hovedet er synligt, når de ikke bevæger sig.
  • Elever - Ikke-giftige vandslanger har runde pupiller. Vandmokkasiner har derimod lodrette pupiller, der ligner kattens.
  • Hovedets form - Cottonmouth-slanger har trekantede hoveder, mens ikke-giftige slangers hoveder er mere slanke og elliptiske. Et forsigtigt ord: Når ikke-giftige vandslanger trues, flades deres hoveder ud, så de ser mere trekantede ud.
  • Ansigtsgruber - Hugorme som vandmokkasinen har ansigtshuller mellem øjnene og næseborene. Ikke-giftige vandslanger mangler disse huller, så det er en nem måde at kende forskel på dem.
  • Vægte - Endelig har vandmokkasiner en enkelt række skæl efter analpladen, mens ikke-giftige vandslanger har en dobbelt række.

Levested

Vandmokkasiner, eller cottonmouths, findes i store dele af det sydøstlige USA. Deres udbredelsesområde strækker sig fra det sydlige Virginia over Florida til det østlige Texas. Disse hugormers foretrukne levesteder omfatter sumpe, moser og afvandingsgrøfter. De findes også ofte på kanten af vandløb, søer og damme. De har tendens til at være særligt udbredte i områder, hvor vadefugle samles for atrace.

Når de er på land, holder cottonmouth-slanger sig tæt på vandet, og de findes ofte på åbne marker. Fordi de er koldblodede som alle slanger, bruger denne art meget tid på at sole sig langs vandkanten på træstammer, grene og sten.

Bomulds- og vandmokkasiners levevis

Cottonmouth-slanger menes ofte at være meget aggressive, men de angriber sjældent mennesker. Samtidig vil disse slanger dog stå fast, når de føler sig truet, og de er ikke kendt for at flygte ved det første tegn på problemer. Vandmokkasinens mest karakteristiske forsvarstræk er at åbne munden på vid gab for at vise det lyse, hvide indre af munden. Dette glimt af hvidt eren slags advarselssignal, der advarer byttet om, at slangen ikke vil give efter, hvilket giver den en chance for at stikke af. Bomuldssnogen er den eneste slangeart, der udviser denne adfærd. Andre defensive træk inkluderer at flade kroppen ud, hvilket hjælper den med at gemme sig og undgå at blive opdaget og udsender et stærkt, skarpt analsekret, der advarer potentielle rovdyr. På denne måde er disse slanger lidtsom stinkdyr.

Se også: De 7 største edderkopper i Florida

Disse vandslanger holder kroppen langs overfladen, når de svømmer, men hovedet stikker ud. Det kan være en glimrende måde at identificere dem på, fordi mange ikke-giftige vandslanger holder kroppen under vand, når de svømmer. De er aktive hele året i de fleste områder, men de kan blive inaktive, når det bliver ekstremt koldt. Under sådanne omstændigheder..,Cottonmouths går i dvale, indtil vejret bliver varmere igen, og søger tilflugt i træstammer og huller i jorden. De kan være aktive både dag og nat, men de har en tendens til at jage, når det er mørkt. Det gælder især i sommermånederne.

Med hensyn til kost er vandmokkasiner store, muskuløse bagholdsrovdyr, så de kan jage en række forskellige skabninger. Disse rovdyrs kost består primært af fisk og frøer. Men de spiser også andre slanger, skildpadder, egern, kaniner, mus, rotter, landsnegle, fugle og deres æg, firben og endda babyalligatorer. De kan lejlighedsvis spise larver, cikader ogCottonmouth-slanger kan også spise mindre cottonmouths, så de er ikke imod kannibalisme.

Vandmokkasiner parrer sig normalt om foråret. Begge køn bliver kønsmodne, når de er omkring 2-3 år gamle. Når hannerne vil parre sig, sniger de sig rundt i nærheden af hunnerne og vifter med halen for at lokke dem væk fra konkurrenterne. Hannerne kæmper ofte mod hinanden for at få hunnernes opmærksomhed, så aggressioner er ikke ualmindelige i parringssæsonen.

Cottonmouth-slangen er ovovivipar, hvilket betyder, at den udruger sine æg inde i kroppen. Hvert andet til tredje år føder hunner levende unger efter en drægtighedsperiode på mellem tre og fire måneder. Den gennemsnitlige kuldstørrelse inkluderer 10 til 20 babyslanger, som fødes med lyse, karakteristiske farver. Vandmokkasiner giver ingen forældrepleje, så nyfødte slanger glider væk for at starteliv på egen hånd med det samme.

Hvor længe lever Cottonmouths eller vandmokkasiner?

Ifølge eksperter er det muligt for disse pit vipers at leve i omkring 10 år i naturen. Men i fangenskab kan de leve meget længere. Et særligt heldigt individ kom til at leve i mere end 24 år i fangenskab, uden tvivl på grund af øget komfort, fremragende sundhedspleje og en stabil forsyning af mad.

Klassifikation og taksonomi

Agkistrodon piscivorus også kendt som vandmokkasin eller bomuldsmundslange, tilhører klassen Krybdyr , ordren Squamata , familien Viperidae og slægten Agkistrodon Det er en af otte arter af hugorme, der tilhører denne slægt.

Med hensyn til etymologi, Agkistrodon er afledt af det græske ord ancistro, der betyder "krog", og odon, der betyder "tand." Betegnelsen piscivorus er afledt af det latinske ord piscis, der betyder "fisk", og voro, der betyder "at spise." Derfor kan cottonmouths videnskabelige navn oversættes til omtrent at betyde "krogtandet fiskeæder." Selvfølgelig har denne slange tilbagetrækkelige tænder, men den overordnede form på kæben og tænderne er temmelig kroget. Da vandmokkasiner er vandslanger, inkluderer deres kost en masse fisk. Derfor giver det mening atMen deres kost er mere varieret end som så og omfatter frøer, gnavere og endda små alligatorer.

Ud over vandmokkasin og cottonmouth omfatter de almindelige navne for denne art gaper, mangrove klapperslange, sort mokkasin, sump løve, snap kæbe, fælde kæbe, vand mamba, vand pilot og stub-tail slange. Forskellige navne kan bruges i forskellige dele af landet. Øgenavnet "gaper" refererer til den måde, hvorpå slangen åbner munden, når den er truet. Den strækker den så bredt som"Mangrove klapperslange" giver mening, fordi disse slanger ofte lever i mangrover, men de er ikke klapperslanger. Selvom de ryster med halen som klapperslanger, har de ingen klappere, og derfor frembringer de ingen lyd.

Der findes to arter og to underarter:

  • Florida Cottonmouth - Kendt under det videnskabelige navn Agkistrodon conanti Florida cottonmouth er opkaldt efter den berømte herpetolog Roger Conant. Denne underart, også kendt som den grønhalede mokkasin, findes i det sydligste Georgia og i hele Florida, inklusive Everglades.
  • Western Cottonmouth - Denne underart, A. p. leucostoma er den mindste i flokken med en gennemsnitslængde på 27,5 cm. Den er typisk mørkegrå eller brun i farven og har få eller ingen aftegninger. Dens udbredelsesområde strækker sig fra det sydlige Alabama over Golfkysten og fortsætter ind i det sydøstlige og centrale Texas, Oklahoma, Missouri, Illinois, Indiana, det sydøstlige Nebraska og det vestlige Kentucky.
  • Østlig Cottonmouth - Findes mest i det sydøstlige Virginia, A. p. piscivorus Den østlige cottonmouth er i gennemsnit mellem 20 og 48 cm lang. Den findes også langs den atlantiske kystslette, over den nedre del af Piedmont i Carolinas og vestpå gennem Georgia. Denne underart findes langs flodbredder, halvøer og endda på kystnære øer.

Adfærd

Cottonmouth-slanger menes at være meget aggressive, men det er en uretfærdig stereotype. I virkeligheden bider eller angriber disse slanger næsten aldrig mennesker. Hvis de bemærker mennesker i området, glider de generelt stille væk for at undgå konfrontation. Når de konfronteres med rovdyr, er de dog mere tilbøjelige til at stå fast end at flygte. Vandmokkasinen vil trække sig op i en dramatisk S-formetDen åbner munden meget bredt og blotter det lysende hvide indre af munden. Den hvide farve minder om bomuld, hvilket er grunden til, at slangen kaldes bomuldsmund i mange dele af landet. Ironisk nok er dens udbredelsesområde primært det sydlige USA, hvor bomuld engang var konge. Mere end sandsynligt havde udtrykket "bomuldsmund" i det mindste lidt at gøre med deovervægt af bomuld i denne del af landet og afgrødens kulturelle betydning.

Bomuldshanner har tendens til at blive aggressive i parringssæsonen, og de slås ofte med andre hanner for at få opmærksomhed fra hunnerne. Som bagholdsrovdyr foretrækker de at snige sig ind på potentielle byttedyr, før de slår til. Overraskelsesmomentet hjælper dem med at tage større dyr, herunder babyalligatorer. Vandmokkasiner bruger gruberne i deres ansigter til at registrere selv små ændringer i varmen. Dette giver dem mulighed for atDisse giftslanger har hugtænder, der kan trækkes tilbage, og de opbevarer giften i store kirtler, der danner kugler under deres hoveder.

Bide

Cottonmouth-slangen er den eneste giftige vandslange i Nordamerika. Selvom den sjældent bider mennesker, vil denne semiaquatiske slange angribe hurtigt, når den trues. Den har en kraftig cytotoksisk gift, der er stærkere og mere alvorlig end kobberhoved-slangens, så den frygtes med rette af folk, der bor i områder, hvor den findes. Denne slanges gift er dog ikke nær såfarlig eller giftig som klapperslangens.

Når bomuldsmunden slår til, bider den sig fast og klemmer godt fast. Derfra sprøjter den gift ind i sit offer. Denne slanges potente gift består mest af hæmatoksiner, som nedbryder blodceller. Når denne gift kommer ind i offerets system, forhindrer den derfor blodet i at størkne eller koagulere, som det normalt gør. Som et resultat, hvis en vandmokkasin bider dig, kan du opleveblødning i kroppen, hvor giften spredes af dit kredsløbssystem.

At blive bidt af en vandmokasin er sjældent dødeligt. Det kan dog forårsage alvorlige skader, og det betragtes som en medicinsk nødsituation. Vandmokasinens gift kan forårsage midlertidig eller permanent muskelskade. Nogle gange mister folk en ekstremitet på grund af den skade, som giften forårsager. For eksempel kan vævet i en hånd eller fod blive så udsultet for ilt gennem blodet, at det bliverHvis situationen ikke håndteres hurtigt nok, kan det blive nødvendigt at amputere.

Indre blødninger er en anden alvorlig potentiel bivirkning ved at blive bidt af en vandmokasin. Da det normalt ikke er umiddelbart synligt, er det vigtigt at søge lægehjælp, selv om alt ser ud til at være i orden. Ofre for vandmokasinbid oplever også ekstrem smerte omkring det område, hvor de blev bidt.

Folk, der bor i dele af landet, hvor cottonmouths er almindelige, bør også sørge for at beskytte deres kæledyr mod disse slanger. Hunde og katte kan ved et uheld løbe på en cottonmouth i naturen og blive angrebet. Mindre dyr er mere tilbøjelige til at komme alvorligt til skade af giften, og de kan faktisk dø af sådanne slangebid.

Cottonmouth, vandmokkasin - en og samme person

Med sine mange forskellige kælenavne, Agkistrodon piscivorus Vandmokkasiner forveksles ofte med andre slanger. Selvom mange mennesker tror, at vandmokkasiner er forskellige fra cottonmouth-slanger, er sandheden, at de er en og samme. Uanset hvad den kaldes, er alle underarter af denne slange giftige, men ikke særligt aggressive. Før du dræber en slange, som du tror er en cottonmouth, skal du prøve at bekræfte, at det ikke er en anden vandslangeart.Da cottonmouths foretrækker at flygte i stedet for at kæmpe, er det ofte unødvendigt at gøre andet end at stå til side og vente. Ved at forstå forskellene mellem cottonmouths og ikke-giftige vandslanger kan du undgå at forårsage unødvendig skade på disse skabninger, så sørg for at læse op, før du vover dig ud i områder, hvor det kan støde på.

Mens mennesker bestemt er rovdyr for bomuldsmundslanger, har de nogle andre rovdyr, der lever af dem. For eksempel er vanddyr som stormundede basfisk, oddere og snappende skildpadder kendt for at spise dem. Nogle rovfugle som hejrer, ugler og høge vil også angribe og dræbe dem. Og bomuldsmundslanger skal passe på kongeslanger, der er immune over for deres dødbringende gift.

Hvis du bliver bidt af en Cottonmouth eller Water Moccasin

Hvis du bliver bidt af en bomuldsmund/vandmokkasin, skal du straks ringe 911 - da det er vigtigt at modtage modgift så hurtigt som muligt. Mens du venter på hjælp, skal du forsøge at komme væk fra det område, hvor slangen befinder sig for at forhindre et andet bid. Fjern tøj eller smykker fra området nær biddet, før der opstår hævelse. Forbliv så rolig som muligt og placer dig selv, så biddet erTil sidst, hvis du kan, skal du rense biddet, men ikke skylle med vand, og dække biddet med en ren forbinding. Brug ikke årepresse eller is.

Næste...

  • 7 slanger, der jager om natten: Lær de overraskende vaner hos disse natlige jægere før din næste campingtur.
  • Kan dyr spise giftige slanger uden at dø?: Det afhænger af en masse ting - denne informative artikel dækker det hele!
  • Oplev alle slags giftslanger øst for Mississippi-floden: Du vil føle dig sikker og rask, når du har lært at identificere disse potentielt farlige skabninger.
  • Cottonmouth vs Black Mamba: Hvilken slange er mest giftig?: To af verdens mest dødbringende slanger står over for hinanden!

Oplev "monster"-slangen, der er 5 gange større end en anakonda

Hver dag sender A-Z Animals nogle af de mest utrolige fakta i verden fra vores gratis nyhedsbrev. Vil du opdage de 10 smukkeste slanger i verden, en "slangeø", hvor du aldrig er mere end 3 meter fra fare, eller en "monster" slange 5X større end en anakonda? Så tilmeld dig lige nu, og du vil begynde at modtage vores daglige nyhedsbrev helt gratis.




Frank Ray
Frank Ray
Frank Ray er en erfaren forsker og forfatter med speciale i at skabe undervisningsindhold om forskellige emner. Med en grad i journalistik og en passion for viden har Frank brugt mange år på at researche og kuratere fascinerende fakta og engagerende information til læsere i alle aldre.Franks ekspertise i at skrive engagerende og informative artikler har gjort ham til en populær bidragyder til adskillige publikationer, både online og offline. Hans arbejde er blevet vist i prestigefyldte forretninger som National Geographic, Smithsonian Magazine og Scientific American.Som forfatter til bloggen Nimal Encyclopedia With Facts, Pictures, Definitions and More, bruger Frank sin store viden og skrivefærdigheder til at uddanne og underholde læsere over hele verden. Fra dyr og natur til historie og teknologi dækker Franks blog en bred vifte af emner, som helt sikkert vil interessere og inspirere hans læsere.Når han ikke skriver, nyder Frank at udforske naturen, rejse og tilbringe tid med sin familie.