Quants axolotls hi ha al món?

Quants axolotls hi ha al món?
Frank Ray

Si alguna vegada us heu mirat la paraula axolotl i us heu preguntat què denota i com dir-la, no esteu sols. Pronunciat ax uh -lot-ul, aquest amfibi sembla una curiosa barreja de salamandra i peix. Amb cames, brànquies i un cos relliscós, sembla que tenen problemes per saber exactament què són. Malauradament, són molt menys nombrosos en estat salvatge que abans. Aleshores, quants axolotls hi ha al món? Descobriu això i més mentre descobrim les estranyes i exòtiques vides d'aquestes criatures aquàtiques.

Què és un axolotl?

Els axolotls són el tipus de salamandra aquàtica més rar del món. El seu nom taxonòmic és Ambystoma mexicanum . També es coneixen com a peixos caminants mexicans perquè viuen gairebé completament a l'aigua. Malgrat això, en realitat no són peixos.

Els axolotls deriven el seu nom de la deïtat asteca Xolotl, el déu del foc i dels llamps. Es diu que aquest déu es va transformar en un axolotl per escapar de la mort. El nom "axolotl" significa "monstre d'aigua".

Les seves cares de nadó i la deliciosa gamma de colors fan que els axolotls siguin populars a tot el món. En estat salvatge, solen ser marrons amb taques daurades, tot i que poden manifestar diversos colors. Els albins tenen la pell i els ulls daurats. Els axolotls leucístics són de color rosa pàl·lid o blanc amb ulls negres, mentre que els axolots xàntics són grisos. Els melanoides són completament negres. A més d'això, els criadors de mascotes exòtiques sovintexperimentar per desenvolupar nous colors. Això ha donat com a resultat una sèrie de varietats diferents, com ara l'albí daurat o els morfos piebalds.

La mida mitjana d'un axolotl és de 9 polzades de llarg, tot i que poden créixer fins a 18 polzades de llarg. Són relativament lleugers, amb un pes màxim de 10,5 unces.

Quants axolotls hi ha al món?

La Unió Internacional per a la Conservació de la Natura calcula que hi ha entre 50 i 1.000 axolotls. deixat a la natura. El nombre no es pot conèixer amb més precisió, ja que els axolotls són extremadament tímids amb els humans. Fins i tot els conservacionistes experimentats tenen dificultats per trobar-los a la natura.

No obstant això, el nombre total d'axolotls en captivitat és molt més gran, fins a 1 milió segons algunes estimacions. Són una mascota exòtica preferida a moltes parts del món, així com subjectes ideals de laboratori. En alguns llocs, la gent fins i tot se'n menja com una delícia.

On viuen els axolotls?

Als axolotls només els queda un hàbitat natural: el llac Xochimilco a la vall de Mèxic. El proper llac Chalco va ser una vegada la llar d'aquestes criatures, però el govern el va drenar a causa de les inundacions. Això va obligar la seva fauna a trobar nous hàbitats.

Hàbitat axolotl

Els axolotls són un tipus únic de salamandra, ja que viuen tota la seva vida a l'aigua. Són neotèniques, és a dir, no perden les seves característiques larvàries quan maduren. Altres salamandreses tornen terrestres quan es fan grans. Tanmateix, els axolotls conserven les seves brànquies, la qual cosa els permet respirar i viure sota l'aigua. De fet, si es manté fora de l'aigua massa temps, un axolotl morirà. La neotènia explica la cara de nadó simpàtica associada a aquesta espècie.

Vegeu també: Preus de Golden Retriever el 2023: cost de compra, factures veterinaris i molt més!

El llac Xochimilco és molt adequat per als axolotls per la seva temperatura. Es manté entre 60 i 64 graus Fahrenheit, que és la temperatura ideal per a aquesta espècie. Els agrada arrossegar-se i nedar al fons del llac on els amagatalls són abundants.

Dieta dels axolotls i depredadors

Els axolotls són depredadors carnívors. Necessiten una dieta alta en proteïnes per prosperar. En estat salvatge, mengen insectes aquàtics, larves d'insectes, cucs, crustacis, mol·luscs, peixos petits i alguns amfibis. En ser de mida relativament petita, depenen de preses més petites per a la seva subsistència. En captivitat, es poden alimentar amb cucs de sang, cucs de terra, gambes, carn de vedella, insectes, aliments granulats i peixos alimentadors.

Els axolotls no tenen una sobreabundància de depredadors. No obstant això, la carpa o la tilàpia els poden atacar, així com les cigonyes o les garses. Els humans també mengen axolotls de vegades. Aquesta era una pràctica habitual entre el poble mexicà quan els axolotls eren més nombrosos. Actualment són difícils de trobar i capturar al seu hàbitat natiu, fet que ha posat fi a aquesta pràctica. Al Japó, en canvi, els axolotls captius són tan abundants que els restaurants sovint els serveixen com adelicadesa. Se suposa que són cruixents i tenen un gust a peix.

Reproducció i vida útil dels axolotls

Els axolotls triguen entre 18 i 24 mesos a arribar a la maduresa sexual. En ser neotèniques, conserven les seves característiques larvàries fins i tot quan arriben a aquest estadi. Un ball de festeig fa que la femella trobi les càpsules d'esperma deixades pel mascle. Ella insereix aquests, que donen lloc a la fecundació.

Vegeu també: Els 10 millors llocs de pesca a Virgínia aquest estiu

Una femella pot posar entre 100 i 1.000 ous alhora, generalment sobre matèria vegetal. Els ous eclosionen al cap d'uns 14 dies. De tant en tant, els axolotls mengen els seus propis ous o descendència.

Els axolotls poden viure més de 20 anys en captivitat. En estat salvatge, solen tenir una mitjana d'entre 10 i 15 anys.

Els axolotls són bones mascotes?

Els axolotls són mascotes populars per la seva gamma única de colors i les seves cares adorables. No obstant això, també són una mica fràgils, i requereixen un maneig suau i condicions acuradament controlades. És vital que la temperatura de l'aigua de l'aquari es mantingui entre 60 i 64 graus Fahrenheit. A més de regular la seva temperatura corporal, també prevé el creixement excessiu d'algues.

Tot i que alguns axolotls es venen per tan sols entre 40 i 50 dòlars, requereixen un manteniment regular i visites al veterinari costoses. Poden viure més de 20 anys en captivitat, així que estigueu preparats per a un compromís a llarg termini. Una dieta alta en proteïnes ajudarà a mantenir la teva mascota sana.

A més de tenir com a mascotes, molts axolotls viuen alaboratoris com a exemplars per a la investigació científica. Les seves habilitats regeneratives són objecte de molts estudis amb l'esperança que els humans es beneficiïn algun dia. La seva notable resistència al càncer (unes 1.000 vegades la del mamífer mitjà)  també és de gran interès per als científics.

Alguns axolotls també són residents al zoològic, la qual cosa permet a la gent veure'ls sense el cost i la cura que comporta mantenir un mascota.

Els axolotls estan en perill d'extinció?

La Unió Internacional per a la Conservació de la Natura (UICN) classifica els axolotls com a en perill crític. Amb un màxim de 1.000 en estat salvatge, corren un greu perill d'extinció fora de la captivitat.

Què ha provocat aquesta alarmant reducció del nombre? Per començar, els aiguamolls que els axolots anomenen casa s'han reduït a mesura que la població de Ciutat de Mèxic ha augmentat de 3 milions a 21 milions de persones. A mesura que la gent ha envaït el seu territori, el govern ha desviat l'aigua del llac per a ús humà. Això redueix encara més la mida de l'hàbitat dels axolotls. L'aigua restant pateix contaminació i aigües residuals.

A més, la introducció de carpes i tilàpies al·lòctones per part dels agricultors ha posat en perill la població d'axolotl. Aquests peixos competeixen amb els axolotls adults per recursos limitats i també es mengen els seus ous.

Afortunadament, amb tants axolotls en captivitat, és possible que aquesta espècie sobrevisqui d'alguna forma en el futur.




Frank Ray
Frank Ray
Frank Ray és un investigador i escriptor experimentat, especialitzat en la creació de continguts educatius sobre diversos temes. Amb una llicenciatura en periodisme i una passió pel coneixement, Frank ha passat molts anys investigant i curant fets fascinants i informació atractiva per a lectors de totes les edats.L'experiència de Frank en escriure articles atractius i informatius l'ha convertit en un col·laborador popular de diverses publicacions, tant en línia com fora de línia. El seu treball ha estat presentat a prestigiosos mitjans com National Geographic, Smithsonian Magazine i Scientific American.Com a autor del bloc Nimal Encyclopedia With Facts, Pictures, Definitions, and More, Frank utilitza els seus amplis coneixements i habilitats d'escriptura per educar i entretenir lectors de tot el món. Des dels animals i la natura fins a la història i la tecnologia, el bloc de Frank cobreix una àmplia gamma de temes que de ben segur interessaran i inspiraran els seus lectors.Quan no escriu, a Frank li agrada explorar l'aire lliure, viatjar i passar temps amb la seva família.